早期的芜湖城:
  芜湖设县以后,从西汉中期到东汉末年的三个多世纪间,有关这一地区的记载并不多见,这大约是因为,这一时期汉朝的统治者曾多次集中全国财力物力,抗拒匈奴,防御北边,以致江南地区的开发受到影响。例如晚到东汉时期,与芜湖所属丹阳郡隔江相望的庐江一带,尚不知牛耕,而江南的丹阳郡还仍然保留着许多原始的风俗习惯,生产也比较落后。
  芜湖名称的起源和演变:
  这里需要补充说明的,是“芜湖”一名的由来。
  芜湖原非聚落,而是鸠兹附近一个古代湖泊的名称。这个湖泊大约从现在称为“楚王城”所在地的残丘以西,一直延伸到今芜湖市东南界外的大、小荆山一带,东西绵亘约三十里,其东北方又与古丹阳湖相连。它的名称,屡见于古代地理文献,且有解释说:这个湖泊“以蓄水不深而生芜藻”,因此叫做芜湖。
  封建社会中期的芜湖县与芜湖镇:
  新的芜湖县城自黄武初年设置以后,很快发展起来,到东晋时已成为临江的重镇,常为兵家驻守之地。这个芜湖城后来俗称“王敦城”,就是和东晋王敦驻兵于此的事有关。
  封建社会后期的芜湖城:
  如果说芜湖城最初的兴起,主要是由于军事上的原因,那么到了宋代,芜湖地区对农田水利大规模的开发,又促进了农业以及工业和商业的迅速发展,从而促进了城区的迅速扩大。
  那时芜湖的郊区发展也很快。并在此基础上开辟了以寺庙为中心的许多风景区。
  现在追朔起来,分布大致如下:
  神山风景区:位于宋城近郊,历代地志都称神山是芜湖诸山的鼻祖,风景特点是山势逶迤,蟠结深邃。远眺诸峦绵亘,襟江带河,舳舻千艘。《图经》记载说:“干将淬剑于此,上有磨剑池。”乾道七年(公元一一七一年,建“志喜亭”于其上。县志记载说,这可能是受我国著名文学家、书法家苏东坡所写《喜雨亭记》的影响,才仿建造成的。
  镜湖风景区:宋朝状元张孝祥开辟。有“归去来”遗址和野志堂、园照寺等。景称“镜湖细柳”。
  赭山风景区:宋大中祥符年间(公元一○○八年至一○六一年)改建广济寺,内有地藏殿。寺右有滴翠轩,山上有赭山塔。每当雨后,岚光缥渺,景称“赭山晴岚”。大诗人、大书法家黄庭坚(字山谷)曾读书于此。
  蛟矶:位于长江北岸,上有宁渊观,兴隆二年(公元一一六一年)宋孝宗皇帝赵瑗赐额。陆游(字放翁)、黄庭坚(字山谷)以及后来的朱元璋都到此游览过,并留下了题记。景称“蛟矶烟浪”。
  吉祥寺在鹊儿山附近。宋景佑二年(公元一O三二年)宋仁宗皇帝赐名吉祥院。寺右山顶有观澜亭、三元殿等。景称“雄观江声”。
  吴波亭在青弋江入长江口。它是古代送别远方客人的地方。景称“吴波烟浪”。
  另外,芜湖还有永寿院、古城院、永靓禅林、清凉寺、东能仁寺等等,在宋代都由皇帝赐名留匾。这些寺院曾为当时的风景名胜区。此外,在公元一一○一年芜湖县首次创立了学宫。从以上大规模寺庙的出现和文化机构的建立,也可以看出著名的壮县——芜湖繁荣的一斑。