西塘概况
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西塘 - 概况

   西塘位于浙江省嘉兴市嘉善县,距嘉善县城11公里,从上海乘火车到嘉善下车后,乘中巴到西塘3.5元。西塘是一座已有千年历史文化的古镇。早在春秋战国时期就是吴越两国的相交之地,故有“吴根越角”和“越角人家”之称。

 西塘的廊棚以其独有的卓越风姿吸引中外游客。西塘街道大多有廊棚覆盖,使商贾贸易、行人过往无雨淋日晒之忧。 
 
  廊棚沿河一侧有的还设置靠背长椅,供人休息。 

 廊棚多为木架瓦顶,一般宽2-2.5米,集中在北栅街、南栅街、朝南埭等商业区,总长达近2000米,既可遮阳又可避雨。
 
其中有一段最为雅致出色,有翻轩两层雕刻花纹,令游人叹为观止。 

水乡西塘在全国同列的古镇中颇具特色,以桥多、弄多、廊棚多而闻名于世。 

镇区河港纵横,河桥密布。至1998年,全镇共建桥104座。 

自宋以来,西塘已建有安仁桥、安境桥、安善桥、仁桥、五福桥、永宁桥、清宁桥等13座。清代又建有卧龙桥、渡禅桥、来凤桥等。
 
这些古桥大都为单孔或三孔石柱木梁桥。桥梁工艺精湛,至今保护完整,即具有观赏价值,自古誉为"卧龙凌波,彩虹飞架"。 
 
  宅弄为古镇西塘的又一特色景观,西塘宅弄极能反映出西塘人的性格。宅弄深处,曲径通幽,不知深几许,行至尽头,豁然开朗,别有新洞天。镇上原有古老旧居,宅深弄长,有的三、五进、七进,住着二三十户人家,都在宅弄里进出。

 西塘民风醇厚,市场繁华,清逸秀丽,移步换景。古宅如种福堂、薛宅,古庙如七老爷庙、圣堂及名园西园、陆坟银杏,都是玩赏游览之处,都会引出一段与历史交融的西塘佳话。

  西塘秀丽的风光、富饶的土地,蕴育出小镇浓浓的文化氛围,居民多舞文弄墨,爱养鸟种花。

西塘历史上民间风俗十分活跃,有逛圣堂、城隍庙会、护国随粮庙会等,这些传统风俗均以民间的文化活动为基础,所表现的形式有舞狮子、跳加宫,打莲湘、麟麒送子、财神送元宝、踏白船、抢轿等。

西塘一些古宅民居,除了宅园本身的建筑文化和文物价值之外,宅院内部或陈列历史文物:或展示主人收藏的竹雕、木刻、砖石、瓦当:或敞开厅堂、书屋之门,与四方游人切磋琴棋书画。或展示家藏的古籍善本、名家碑帖这种极富地域特色的民间文化交流乃西塘古镇极富意趣和潜质的旅游方式。

   西塘地势平坦,河流纵横自然环境十分幽雅。古镇内鳞次栉比的明清建筑与纵横交错的市河相映成趣,街衢多依河而建,民居临水而筑,并以桥多、弄多、廊棚多而著称。瞰全镇,处处绿波荡漾,家家临水人影。晨间,小桥流水,薄雾似沙;傍晚,夕阳斜照,渔舟扁扁,犹如一幅丹青,触目所见,如诗如画。

   古老的历史,优美的风景,营造了古镇浓郁的文化氛围。从明代万历年间至清末的427年间就有名姓记载的进士19名,举人81名。许多历史上的名人雅士都在西塘留下足迹,早在春秋时期,伍子胥佐吴兴修水利,曾留迹西塘;元代钱塘诗人钱惟善,元末明初著名诗人高启都曾到西塘寻幽探古;民国时吴江诗人柳亚子曾多次来西塘,与镇上文人吟诗聚友,南社成立后,在西塘的社员就有17人之多。近代,老一辈无产阶级革命家陈云在1927年枫泾暴动时来西塘;1991年洪涝泛滥,江泽民总书记在日理万机中来镇察看灾情,在西塘历史上留下了永不磨灭的印记。

  “九里湾头放棹行,绿杨红杏带啼莺b2c”。西塘,这座古老的江南水乡小镇在今天重放异彩,正以载新的姿态,迎接四方宾客前来投资、旅游和观光。